Manuel Vigil Montoto

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Manuel Vigil Montoto, 1870-1961.

Nació en Gijón el 23 de enero de 1870 y fue uno de los fundadores del Partido Socialista Obrero Español en Asturias. De orígenes modestos, comenzó a trabajar en un taller a los doce años de edad, empleándose posteriormente en la fábrica de loza gijonesa y como cerrajero. Fue también bibliotecario del Casino Republicano con diecinueve años y colaboró con el periódico El grito del pueblo. En una breve estancia en Madrid, conoció a Pablo Iglesias, ingresando en el PSOE madrileño.

Tras su paso por el servicio militar, regresó a Gijón como miembro de la Agrupación gijonesa, iniciando su labor de lucha en favor de la clase obrera. En 1896 fundaría La Aurora Social, de la que fue director hasta su cierre en Gijón en 1898, a consecuencia de las protestas por la guerra de Cuba. En 1898 fundó junto con otros compañeros la Sociedad de Obreros en Hierro y demás Metales, asociada a la UGT. Ese mismo año conoce a Eduardo Varela, conocido como «el propagandista ciego», quien le introduce en el negocio de la venta de libros, desde el cual desarrollará la propaganda socialista. Instalado en Oviedo, en 1899 vuelve a publicar La Aurora Social y fue concejal de su Ayuntamiento en 1901, año en el que funda la Federación Socialista Asturiana, con la que fue su primer concejal en el Ayuntamiento en 1905. Preocupado por la asistencia social y las pensiones entre las clases más modestas, creó la revista La Previsión Popular. Fue inspector regional de seguros sociales para el Instituto Nacional de Previsión, creado en 1921, y fue cofundador de la Caja Asturiana de Previsión Social. En 1919 es elegido diputado provincial por Infiesto y Laviana, cargo que representaría hasta la proclamación de la Dictadura de Primo de Rivera. Durante la II República fue elegido diputado a Cortes por Asturias en 1931. Falleció en Valencia el 31 de diciembre de 1961, dejando como obra biográfica el libro Recuerdos de un octogenario.

Bibliografía