José Canga Argüelles

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José Canga Argüelles Cifuentes. Político, 1770-1842.

Nació en Oviedo, en el año 1770. Hermano de Bernabé, fue doctor honorario de la Universidad de Oviedo y Ministro de Hacienda durante 1811 (hasta el mes de agosto). Estudió Leyes y Cánones en la Universidad de Oviedo y se doctoró en la de Zaragoza. Allí vivió su familia mientras su padre Felipe perteneció a la Audiencia de esa provincia. Aunque su familia volvió a Oviedo, él esperó a doctorarse y posteriormente se trasladó a Madrid. Allí colaboró con su hermano en la traducción de clásicos griegos y escribió algunas poesías que no han pasado a la posteridad. Dotado de grandes conocimientos en Economía, su colaboración en obras de Campomanes en 1794 y 1796 le fue abriendo las puertas de la Sociedad Económica de Amigos del País y las puertas de la actividad política.

Su primer cargo político fue el de procurador general síndico por el Estado Noble de Gijón, el 3 de enero de 1798. No obstante, abandonó el puesto poco después y regresó a Madrid, al ser nombrado dos meses después oficial en la Caja de Amortización de Vales Reales, donde se mantuvo hasta el año 1803. Allí publicó numerosos trabajos y memorias que posteriormente engrosaron su Diccionario de Hacienda. El 8 de enero de 1800 fue nombrado secretario de su majestad y durante ese mismo año miembro honorario de la Sociedad de Amigos del País de Madrid. En 1801 fue socio honorario de la de Oviedo y en 1803 de la de Sanlúcar de Barrameda. Ese mismo año, tras dejar la Caja de Amortización en agosto, pasó con el mismo cargo a la Secretaría de Estado para ser después criado de la Casa Real. En octubre de 1804 fue nombrado contador del ejército de Valencia, donde se casó con Eulalia Ventades Ventades y tuvo a su hijo Felipe. En 1805 Carlos IV le nombró Caballero de la Orden de Carlos III y la Academia de la Historia le admitió en su seno.

En 1808 formó parte de la Junta Suprema de Valencia, donde fue nombrado intendente del ejército el 28 de abril de 1809. En noviembre de 1810 es nombrado por la regencia ministro interino de Estado y ministro de Hacienda. En enero de 1811 llegó a la isla de León (Cádiz), desempeñando una gran labor hasta agosto, donde organizó las finanzas del Estado, al borde de la quiebra. Posteriormente fue superintendente general de Hacienda, encargado de Indias, intendente de los ejércitos y del reino de Valencia. A finales de 1812 fue nombrado gobernador de Soria, abandonando el cargo en septiembre de 1813 para ser diputado por Asturias en Cádiz. En 1814 Fernando VII le condena a ocho años de prisión en Peñíscola. Por entonces sus estudios económicos le habían reportado fama internacional y la monarquía francesa recién restituida le concedía la Flor de Lis el 23 de abril de 1816 por los servicios prestados a la Casa de Borbón.

Liberado en 1820 por Riego, vuelve a la actividad política para ser elegido diputado en Cortes por Asturias y posteriormente, con el primer gobierno en marzo, Ministro de Estado y del Despacho de Hacienda y posteriormente Consejero de Estado. También recibió ese mismo año la acogida de la Sociedad de Amigos del País de Murcia. El 2 de marzo de 1821 los liberales moderados terminaron su gobierno abruptamente, y con él sus cargos. Partidario de la protesta contra la Santa Alianza por intromisión en los asuntos españoles, la reacción absolutista acaba con el Trienio Liberal y en 1823 se exilió a Londres. Allí colaboró en varios medios de los emigrados españoles hasta 1827. Desde junio de 1829 dirigió un periódico fundado por él, El Emigrado Observador, del que aparecieron doce números, además de varias de sus obras, entre 1825 y 1831. Regresó en 1829, pero ya no intervino en las luchas políticas. En 1834 fue nombrado visitador del Instituto de Jovellanos en Gijón, cesando en 1839. También fue nombrado académico de Historia en 1835 y archivero en Simancas, entre otros cargos que incluyen la Gran Cruz de Carlos III desde 1837. Falleció en Madrid el 2 de diciembre de 1842. Diez años después, Isabel II le concedió el título de Conde de Canga Argüelles. Dejó unas veinticinco obras inéditas que añadir a su prominente bibliografía.

Obras

  • Suplemento al apéndice de la educación popular
  • Prólogo al censo de población de 1797
  • Prólogo al censo de población de 1800
  • Gaceta de los niños o principios generales de Moral, Ciencias y Artes
  • Doce Memorias sobre Hacienda
  • Colección de Reales cédulas, órdenes y providencias dadas para gobierno del Real patrimonio del reino de Valencia (1806)
  • Recopilación de todas las leyes, ordenanzas y reglamentos del Cuerpo político de los ejércitos de España (6 tomos, 1807)
  • Memoria sobre la constitución de la Junta Central de Gobierno (Valencia, 1808)
  • Memoria leída en la Junta Suprema de Valencia en defensa del Consejo Real (Valencia, 1808)
  • Manifiesto de la Junta Superior de Observación y Defensa del reino de Valencia sobre los servicios y heroicos esfuerzos prestados por ésta en favor de la libertad e independencia de la nación y de los derechos de su augusto y legítimo soberano el Sr. D. Fernando VII (Valencia, 1809)
  • Observaciones sobre las Cortes de España y su organización (Valencia, 1809)
  • Ocho Memorias sobre Hacienda a las Cortes de Cádiz
  • Apuntes para la Historia de la Hacienda pública de España en 1811
  • Manifiesto de su conducta política en las Cortes de 1813 y 1814
  • Memoria sobre el crédito público que presenta a las Cortes de 1820 (Madrid, 1820)
  • Memoria sobre el estado de la Hacienda pública de España, presentada a las Cortes de 1821
  • Elementos de la ciencia de Hacienda
  • Elementos de la ciencia de Hacienda (Londres, 1825)
  • Diccionario de Hacienda para uso de los encargados de la suprema dirección de ella (9 tomos, Londres, 1826)
  • Índice de las materias que se contienen en el Diccionario de Hacienda (Londres, 1827).
  • Ensayo sobre las libertades de la Iglesia católica de España en ambos mundos (Londres, 1827)
  • Diccionario de Hacienda para uso de los encargados de la suprema dirección de ella
  • Diccionario de Hacienda con aplicación a España
  • El Comercio de los algodones ingleses en España
  • Memorándum sobre la derogación de la ley Sálica en España
  • Observaciones sobre la Historia de la guerra de España que escribieron los Sres. Clarke, Southey, Londonderry y Napier
  • Memoria sobre el estudio que deben hacer de la filosofía los pintores y estatuarios
  • Discurso sobre los derechos del bello sexo en la sociedad civil y matrimonial
  • Memoria sobre las causas, así físicas como políticas, que han disminuido la población del reino de Aragón y modo de realizar su comercio expedito y floreciente
  • Traducción anotada de la carta del Sr. Gesuer al Sr. Jueslin sobre el paisaje
  • Observaciones sobre las Cortes de España y su organización
  • Apuntaciones canónicas de las Iglesias de España
  • Historia del Principado de Asturias durante los seis años de la guerra de la Independencia (Manuscrito)
  • Discurso leído en su recepción en la Academia de la Historia acerca de la necesidad que los hacendistas tienen de dedicarse a los estudios históricos
  • Investigaciones históricas en los códices del Museo Británico
  • Causa que se formó en 1814 a varios diputados a Cortes y a otros beneméritos españoles
  • Apuntaciones de la Historia civil de España
  • Noticia de los manuscritos legada por Jovellanos al Instituto Asturiano
  • Memoria sobre los servicios prestados por este hombre de Estado durante su vida pública
  • Quelques mots en réponse á une pétition des négociants de Londres ainsi qu'á plusieurs articles du «The Times» tendant á attaquer l'honneur et les droits du Roi d'Espagne, sur l'indépendance des Amériques (Londres, 1829)
  • Observations sur la guerre d'Espagne (Londres, 1829)
  • Memorándum sobre la derogación de la Ley Sálica en España (Londres, 1830)
  • Observaciones sobre el tomo II de la «Historia de la guerra de España», que escribió en inglés el teniente coronel Napier (Londres, 1830)
  • Memorándum sobre la intervención de los cónsules de Francia en las visitas domiciliarias de los súbditos de su nación residentes en España (Londres, 1831)
  • Observaciones sobre la «Historia de la guerra de España», que escribieron los señores Clarke, Southey, Londonderry y Napier (Tres tomos, Madrid, 1833-1836)
  • Elementos de la Ciencia de la Administración (1834).
  • Suplemento al Diccionario de Hacienda, con aplicación a España (Madrid, 1840)