Pepín Rodríguez

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Pepín Rodríguez

Se llamaba José Rodríguez Fernández, y junto con su tio Antonio Roces fue uno de los grandes benefactores de Asturias. Industrial e importante benefactor asturiano, más conocido por "Pepín Rodríguez". Nació en el pueblo de Santa Eulalia de Colloto en el año 1866 y estudio en EE.UU y Cuba. Fue uno de los empresarios españoles más importante de comienzos del S.XX y uno de los dueños de la populosa marca de tabacos cubanos "Romeo y Julieta". Además del vendedor extranjero que más tabaco cubano vendió durante los años 1903- 1912. Desde joven residió en La Habana pero nunca olvido su Colloto natal donde regresaba siempre que podía. Allí fundo unas escuelas, las cuales llevan su nombre. Escuelas innovadoras en su época en cuanto a medios e instalaciones. Allí acudió como profesor el reconocido abogado y escritor Manuel Sánchez Fresno cargo que desempeñó desde 1911. Entre sus copiosas obras de caridad destaca la primera carretera que unió Roces con la general de Colloto (Antigua carretera de Santander), además de otras obras de caridad en La Habana. Tiene una estatua como homenaje del pueblo de Santa Eulalia de Colloto, realizada por el afamado escultor Josep Clara, conocido de D.Pepín. Obtuvo la Gran Cruz de la Orden de Alfonso XII en 1913. Murió en La Habana en el año 1954.


Francisco Bustamante. Archivo propio