Universidad de Oviedo

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Escudo cl√°sico de la Universidad de Oviedo
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Escudo cl√°sico de la Universidad de Oviedo
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Escudos labrados en la fachada del edifico histórico de la Universidad, en la calle San Francisco de Oviedo. Gentileza de José Antonio Cabo
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Escudos labrados en la fachada del edifico histórico de la Universidad, en la calle San Francisco de Oviedo. Gentileza de José Antonio Cabo

Fernando Vald√©s Salas, Obispo de Oviedo y Arzobispo de Sevilla, se√Īala en su testamento tras fallecer en 1568, que se done una parte de sus bienes para que se construya en Oviedo una Universidad. Sin embargo, la corrupci√≥n que malgast√≥ parte de ese erario y los problemas burocr√°ticos retrasaron la puesta en marcha de la Universidad de Oviedo. Ya en 1574 el arquitecto Rodrigo Gil de Honta√Ī√≥n firm√≥ el proyecto del edificio que ocupar√≠a la Universidad seg√ļn el testamento de Vald√©s Salas, realizando la obra Juan del Rivero Rada.

El edificio hist√≥rico, caracterizado por su sencillez de ornamentos, languideci√≥ durante cerca de treinta a√Īos sin ser usado para su fin. A pesar de ser creada la Universidad por Real C√©dula de Felipe III en 1604, el sobrino del inquisidor, Fernando Vald√©s Osorio, pretendi√≥ hacer usufructo de los bienes de su t√≠o y dejar a Oviedo sin universidad. Gracias a la labor de la Junta General del Principado de Asturias, el Ayuntamiento de Oviedo y el Obispado, fue posible que la instituci√≥n comenzase a funcionar el 21 de septiembre de 1608, cuarenta a√Īos despu√©s de lo acordado en el testamento del inquisidor.

Oviedo, que hab√≠a carecido de centros de ense√Īanza universitarios durante la Edad Media, se aprovech√≥ de las urgentes necesidades de formar cl√©rigos, juristas y m√©dicos para nutrir de funcionarios los amplios dominios del Imperio espa√Īol (lleg√≥ Espa√Īa a tener por entonces 34 universidades en el territorio peninsular). No obstante, la ovetense fue una Universidad peque√Īa, conteniendo s√≥lo las Facultades de Derecho y Teolog√≠a (con el a√Īadido de la Facultad de Artes, la Filosof√≠a), falt√°ndole la Facultad de Medicina que completaba la divisi√≥n propia de la Universidad del Antiguo R√©gimen, algo no subsanado hasta 1786 por el Obispo Agust√≠n Gonz√°lez Pisador y cuya vigencia dur√≥ hasta 1806. Sus primeros estatutos datan de su fundaci√≥n en 1608, siendo renovados en 1774 por la orden dada para reformar los estudios universitarios en toda Espa√Īa. Su primer rector fue Alonso Mara√Ī√≥n de Espinosa, sigui√©ndole poco despu√©s el De√°n Asiego, que tanto hab√≠a batallado por la apertura de la Universidad.

Gracias al Conde de Campomanes la Universidad dispuso en 1765 de una Academia de Jurisprudencia. Tambi√©n gracias al despu√©s Ministro de Estado se fund√≥ la biblioteca universitaria, a partir de una Real Provisi√≥n de 1765. Con el legado del Brigadier Sol√≠s se edific√≥ el piso de la biblioteca, obra del arquitecto Manuel Reguera Gonz√°lez, que trabaj√≥ de 1765 a 1768 en la obra, abierta al p√ļblico finalmente en 1770.

Sin embargo, a pesar de su origen esencialmente funcionarial, no s√≥lo produjo la Universidad de Oviedo funcionarios, sino muchos hijos ilustres importantes en la Historia de Espa√Īa: destacados e influyentes pol√≠ticos como Gaspar Melchor de Jovellanos, Agust√≠n Arg√ľelles o Evaristo San Miguel, eruditos e historiadores como Ferm√≠n Canella o M√°ximo Fuertes Acevedo, economistas como Jos√© Canga Arg√ľelles y otros muchos se formaron en sus aulas. Autores de la talla de Feijoo o Clar√≠n desarrollaron su actividad literaria porque hab√≠a Universidad en Oviedo y acudieron a la ciudad para desarrollar su actividad docente.

Con la Guerra de la Independencia, la Universidad sufri√≥ la l√≥gica suspensi√≥n de sus estudios, pero muchos de sus 512 alumnos matriculados en 1807 participaron en los motines de 1808 y constituyeron el denominado ¬ębatall√≥n literario¬Ľ durante la Guerra de la Independencia. Sus posiciones ideol√≥gicas provocaron que en 1815 Jos√© Antonio Palacio, Arcediano de Gord√≥n y can√≥nigo de la Catedral, y Francisco Lamu√Īo, del Claustro de la Universidad, visitasen la Universidad para adoptar diversas medidas coercitivas. Los alumnos universitarios, influidos por las ideas liberales, fueron tambi√©n protagonistas de la revoluci√≥n de 1820.

Durante el siglo XIX, la existencia de una Universidad en Oviedo le daba prestigio a la ciudad, pues s√≥lo diez ciudades espa√Īolas en 1845, todas capitales de provincia, dispon√≠an de centros universitarios de ense√Īanza. Siguiendo los cambios propios de la ca√≠da del Antiguo R√©gimen, a partir de 1841 aument√≥ su ense√Īanza con la facultad de Notariado. En 1867, el Plan del ministro Catalina redujo la Universidad a su facultad de Derecho, decaimiento que se cerr√≥ en 1874 con la erecci√≥n de la Facultad de Ciencias F√≠sicas y Matem√°ticas.

En la actualidad, cuando la Universidad ronda sus cuatrocientos a√Īos de existencia, se ha convertido en una m√°s de las que sobreviven en una ense√Īanza universitaria excesivamente saturada de centros, de profesorado y alumnado. El propio decaimiento econ√≥mico y poblacional de Asturias ha condicionado su n√ļmero de estudiantes matriculados, inferior a cuarenta mil al comenzar el siglo XXI.

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Bibliografía