Río Nalón

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R√≠o m√°s largo y caudaloso de Asturias (Espa√Īa), con 145 kil√≥metros de recorrido. Nace en Fuente Nalona, en el puerto de Tarna (Caso) a una altura de 1.690 metros, y tras dirigirse hacia el Norte en Ponga su caudal vira al Oeste para en Pe√Īaflor (Grado) volver a tomar direcci√≥n Norte. Desemboca en San Esteban de Pravia, tras regar la vega de Pe√Īaull√°n (Pravia) despu√©s de haberse unido al Narcea en Forcinas (Pravia) y formar la llamada r√≠a de Pravia. Su cuenca dispone de una gran reserva de carb√≥n, cuyas principales explotaciones se encuentran en el concejo de Langreo. Atraviesa localidades dedicadas a la agricultura y ganader√≠a: Tarna, Pendones, La Foz, Bezanes, Soto, Veneros, Caso, &c. Desde Sotrondio hasta su desembocadura, era habitual que sus aguas se oscureciesen a causa de la utilizaci√≥n de su caudal para los lavaderos de carb√≥n en las cuencas mineras de Langreo y Mieres. A causa de este uso, las truchas retornaban hacia las fuentes del r√≠o, donde la pesca es m√°s abundante.

El Nalón siempre fue un atractor de población y fuente de riqueza. En la Edad Media había cuatro territorios diferenciados alrededor de su cuenca: el valle del Caso, donde confluye el Río Orlé, el territorio ovetense, la comarca de Candamo, y finalmente el territorio Sauto, desde el Candamo hasta el mar, en la zona comprendida entre Muros del Nalón y la sierra Gamonedo, que a comienzos del siglo XII comienza a alternar con el nombre de Pravia. Durante el siglo XVIII se proyectó hacerlo navegable para favorecer el traslado del carbón desde la incipiente cuenca minera hasta Gijón, pero Jovellanos, que había contemplado ese proyecto, lo consideró inviable.

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Etimología

Su nombre ha variado a lo largo de los a√Īos. En los textos cl√°sicos se le nombra como M√©lsos, citado por Estrab√≥n en su Geograf√≠a y Nailos, y en los medievales como Nilone, a partir del siglo IX, familiarizados los escribas medievales con el nombre del r√≠o egipcio. El nombre Nal√≥n fue elegido frente a otros por autores como Mart√≠nez Marina en su Diccionario hist√≥rico-geogr√°fico de Asturias, Baudrand, Cortador de Argote, Miguel Cort√©s, Pascual Madoz, Fortunato de Selgas y Julio Somoza. Otros, como el Padre Fl√≥rez, el Padre Risco, Schulten y Garc√≠a Bellido opinan de diferente manera, usando el nombre para distintos r√≠os del litoral cant√°brico. H√ľbner simplemente se√Īala que desconoce a qu√© r√≠o se refiere el nombre. Jos√© Manuel Gonz√°lez considera la forma Melsos como una variante de Nelsos, que ser√≠a una variante helenizada de Naelus. Nailos o Naelus es, cronol√≥gicamente, la segunda forma con que aparece citado, en un texto de Ptolomeo del siglo II, el r√≠o Nal√≥n. Posteriormente, Naelus pas√≥ a designar al r√≠o Saelia, lo que produjo cierto desconcierto en comentaristas posteriores. Para el Nal√≥n se utiliz√≥ el nuevo nombre de Navialabion, mientras se usaba el de Noegaucesia para el R√≠o Sella.

Afluentes

Sus principales afluentes se encuentran en su margen izquierda. El principal es el R√≠o Narcea, de unos 100 kil√≥metros de longitud, situ√°ndose a continuaci√≥n el Caudal, de 61 kil√≥metros. Otros tributarios importantes son el Aller (42 km), el Lena (32 km), el Trubia (46 km) y el Cubia (41 km). En su margen derecha sus afluentes son m√°s peque√Īos, destacando el R√≠o Nora (67 km), que recoge sus aguas en los alrededores de Oviedo y se une al Nal√≥n antes de llegar a Grado. Ninguno de ellos destaca por ser largo ni caudaloso, debido a la cadena monta√Īosa que lo limita por esa orilla. Entre ellos destaca el R√≠o Orl√©, cercano a R√≠o Seco, y el R√≠o Dele, que confluye cerca de Grullos.

Curso

Atraviesa los concejos de Caso, Sobrescobio, Laviana, San Mart√≠n del Rey Aurelio, Langreo, Oviedo, Ribera de Arriba, Ribera de Abajo, Las Regueras, Grado, Candamo y Pravia. Los n√ļcleos urbanos m√°s importantes que atraviesa en su curso medio son Pola de Laviana, Barredos, Blimea, Sotrondio, El Entrego, Cia√Īo, Sama, La Felguera, &c. Tudela de Vegu√≠n es la √ļltima poblaci√≥n situada en su cauce antes de abandonar la cuenca minera, atravesando tierras agr√≠colas y ganaderas: Caces, Trubia, Grado y San Rom√°n, hasta que lleva a Pravia, donde se le une su afluente, el R√≠o Narcea. Aqu√≠ se hace especialmente caudaloso. Posteriormente se le une el R√≠o Arangu√≠n, para desembocar en el cant√°brico a la altura de San Esteban de Pravia.

Bibliografía