Plaza de Alfonso II

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Plaza de Alfonso II, vista nocturna
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Quiz√°s la m√°s representativa de todas las plazas de la ciudad espa√Īola de Oviedo. En ella se alza la Catedral de San Salvador.

De trazado rectangular, la delimitan por sus lados mayores la Calle Eusebio Gonz√°lez Abascal y la Calle San Tirso el Real, y por los menores la Calle de la R√ļa y la Calle del √Āguila, que pasa por delante de la Catedral.

Comprende los terrenos anta√Īo ocupados por la Huerta de Heredia y las plazuelas de la Balesquida y de la Catedral. En ella converg√≠an durante la Edad Media y principios de la Edad Moderna las principales calles gremiales de Oviedo, como las desaparecidas Calle de la Plater√≠a y Calle de los Albergueros, llamada as√≠ porque en ella exist√≠an varios albergues para los peregrinos.

La Plazuela de la Balesquida fue un reducido rinc√≥n formado por la Huerta de Heredia, detr√°s de las casas, derribas durante la pol√©mica ampliaci√≥n de 1928, que estaban por delante de la Catedral, y la Calle Sanz y For√©s, justo en frente de la Capilla de la Balesquida. Hasta el siglo XIX estuvo aqu√≠ una fuente que hab√≠a sido instalada en Calle Cimadevilla en tiempos de Carlos IV. Por su parte la Plazuela de la Catedral, fundida con la de la Balesquida para formar la actual Plaza en la ya citada reforma de 1928, era un espacio caracterizado por arcos de soportal similares a los que pueden admirarse en el Font√°n; si bien muy peque√Īa, aquella plaza se hab√≠a originado a ra√≠z de un ensanche que tuvo lugar tras el incendio de 1522 (ver: Oviedo), estando antes atravesada por varias callejas tortuosas. Es posible que Calle San Tirso se prolongase entonces por esta zona, en direcci√≥n al Hospital de San Juan, cruz√°ndose seguramente con algunos callejones procedentes de San Vicente por la zona en que hoga√Īo se ubican la Capilla del Rey Casto y el Jard√≠n de los Reyes Caudillos, frente a la Iglesia de Santa Mar√≠a, donde pudieron haber estado las casas de Chantr√≠a y las de Santa Cruz (ver: Calle del √Āguila). Del primer ensanche tenemos noticia a trav√©s de un documento fechado en 1526, por el que se prohib√≠a reedificar las casas de la Plazuela de la Catedral. El dram√°tico incendio de 1591 volvi√≥ a afectar a esta zona, haciendo desaparecer las huertas y casas que se hab√≠an salvado del anterior, y la reconstrucci√≥n le dio el aspecto que presentaba en 1928.

Adyacente a la Plaza de Alfonso II, al comienzo de la Calle del √Āguila est√° el Jard√≠n de los Reyes Caudillos, que tras la desaparici√≥n, en los incendios que ocasion√≥ la Revoluci√≥n del 34, de la hilera de casas que lo delimitaban como calle, suceda a la Plaza sin soluci√≥n de continuidad. El Ayuntamiento propuso en 1935 adquirir los solares para embellecer las inmediaciones de la Catedral; el proyecto fue ejecutado despu√©s de la Guerra Civil, en 1942. Lo que hoy es el Jard√≠n fue en su g√©nesis una rinconada, llamada del Rey Casto, que al igual que la moderna Capilla del Rey Casto, conformada por las reformas para reparar los da√Īos del incendio de 1522; es posible que en su origen la rinconada llegase hasta Calle San Vicente.

En 1275 est√° documentada la donaci√≥n de una casa en la Calle Gascona donde remite a un enclave que lleva el nombre del Rey Casto y que seguramente sea el que ocup√≥ la Rinconada. En realidad el nombre de ‚Äėrinconada‚Äô no aparece hasta 1705, figurando en un acta de la Catedral donde se recogen las quejas de un morador de la Rinconada por los desperfectos que les estaban ocasionando las obras de reconstrucci√≥n de la Capilla de Nuestra Se√Īora del Rey Casto.

De estos apuntes históricos quizás ya se desprende, y efectivamente así era, que la primitiva Iglesia de San Salvador, la de Santa María del Rey Casto y los Monasterios de San Pelayo y San Vicente, ocupaban extensiones mucho menores que en la actualidad.

Tras la Catedral, el edificio m√°s destacado de la Plaza es la Casa de la R√ļa, austera construcci√≥n tardog√≥tica, sin perjuicio de los a√Īadidos barrocos en forma de balconadas, erigida por Alonso Gonz√°lez de la R√ļa, contador de los Reyes Cat√≥licos a finales del siglo XV. Se trata de la vivienda nobiliaria m√°s antigua de Oviedo; fue adquirida por los marqueses de Santa Cruz de Marcenado en el a√Īo 1690. En la misma hilera, tras algunas casas retocadas en clave modernista, se encuentra la Casa de los Llanes, levantada por Menendo de Llanes-Campomanes, caballero de la orden de Santiago, en 1740; es una vivienda de dos pisos decorada con molduras y caracterizada por su monumental puerta, enmarcada en pilares corintios y con un gran escudo con la Cruz de Santiago en su t√≠mpano.

Completa la manzana la Capilla de la Balesquida, capilla barroca del siglo XVII, reconstruida por Pedro Mu√Īiz Somonte en 1725, dedicada a la Virgen de la Esperanza y la celeb√©rrima Velasquita Gir√°ldez, do√Īa Balesquida, rica ovetense de origen c√°ntabro que leg√≥ diversas propiedades a la cofrad√≠a de los sastres o alfayates. Precisamente es en las fiestas de esta cofrad√≠a, la fiesta de la Balesquida, cuando se celebra la Fiesta el Bollu, la m√°s representativa de todas las romer√≠as y celebraciones de Oviedo, en que sus vecinos van al Campo San Francisco y al Naranco a degustar bollos pre√Īaos y vino.

En el lado Norte de la Plaza se alza el Palacio de Valdecarzana, residencia de los marqueses de ídem, y que fue adquirido posteriormente por el que fuera alcalde de Oviedo Antonio Heredia. Se utilizó como casino a principios del siglo pasado, hasta 1931, y en la actualidad es la sede de la Audiencia Provincial.

Bibliografía