Pedro Menéndez de Avilés

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Pedro Menéndez de Avilés. Marino, 1519-1574.

Naci√≥ en Avil√©s en 1519. Se embarc√≥ por primera vez a la edad de 16 a√Īos y fue conocido por dar caza a los piratas franceses. En 1539 era capit√°n de la flota que lleva al emperador a Flandes, guiando esta misma flota en el viaje de Felipe II para recoger a su esposa Mar√≠a Tudor. En 1552 es secuestrado por los piratas y su rescate cost√≥ mil pesos. En 1557 es elevado a Capit√°n general y conduce la expedici√≥n hasta Calais que finaliz√≥ con la Batalla de San Quint√≠n, donde se derrot√≥ a los franceses el 10 de Agosto (d√≠a de San Lorenzo). Felipe II le concedi√≥ por esta gesta la Encomienda de Santa Cruz de la Zarza de la Orden de Santiago. En 1565 su trayectoria como marino le llev√≥ a ser nombrado Adelantado de La Florida, a pesar de haber estado encarcelado junto a su hermano Bartolom√© por la batalla de San Quint√≠n, el rey confi√≥ en √©l para dirigir la colonizaci√≥n, conquista y conversi√≥n de La Florida. A cambio del trabajo, se le pagar√≠a con 25 leguas cuadradas de tierra de sus descubrimientos y el t√≠tulo de marqu√©s. El 28 de agosto de 1565, tom√≥ Don Pedro tierra en la Florida y se nombr√≥ al territorio con el santo que gobernaba aqu√©l d√≠a, San Agust√≠n. En la Florida se hab√≠an establecido los hugonotes, y luch√≥ contra ellos, descubriendo territorios y fortificando puertos. Regres√≥ a Espa√Īa en 1567. Muri√≥ el 17 de septiembre de 1574 a consecuencia de una enfermedad tropical, una semana despu√©s de haber sido elegido para una importante misi√≥n en Flandes contra el pr√≠ncipe de Orange. Sus restos, que hoy descansan en la iglesia avilesina de San Nicol√°s, estuvieron en Llanes por percances de la traves√≠a que los transportaba en 1591. En 1652 hubo un intento infructuoso de traslado, pero sus restos no llegaron a la Iglesia de San Nicol√°s hasta 1924. En 1936 la iglesia de San Nicol√°s fue destruida por acciones de guerra y las tumbas de la capilla fueron salteadas. Sin embargo la caja con los restos del Adelantado se pusieron a salvo y volvi√≥ a ser enterrado el 18 de agosto de 1956, en el lugar donde el Adelantado deseaba descansaran sus restos, con solemne celebraci√≥n y asistencia de cargos pol√≠ticos.

El 3 de agosto de 1928 el Ayuntamiento de Oviedo decidió recordarle dándole a una vía urbana el nombre de Calle del Adelantado de la Florida.