Melquiades 脕lvarez Gonz谩lez

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Jurista espa帽ol, representante en sus inicios del republicanismo al estilo de Nicol谩s Salmer贸n, criticando con dureza el caciquismo, y fundador en 1912 del Partido Reformista, fue desplaz谩ndose posteriormente hacia posiciones m谩s moderadas.

Naci贸 en Gij贸n en 1864 y fue ejecutado en Madrid el 22 de agosto de 1936. Estudi贸 Derecho en la Universidad de Oviedo, consiguiendo licenciarse en 1883. Tras un primer intento fallido, gan贸 la c谩tedra de Derecho Romano de la Universidad de Oviedo en 1889, en cuyo ejercicio tom贸 contacto con el grupo de profesores que promovieron la Extensi贸n Universitaria, inspirados por la Instituci贸n Libre de Ense帽anza. Fue adem谩s decano del Colegio de Abogados de la capital asturiana. Se presenta a las elecciones a diputados a cortes de 1898 por la circunscripci贸n de Oviedo, en sustituci贸n de Manuel Pedregal, candidato del republicanismo tradicional. Obtiene el respaldo del electorado, pero las presiones del conservador Alejandro Pidal y Mon hacen que su puesto sea declarado vacante, impidi茅ndosele ocupar su esca帽o. En 1901 se presenta nuevamente, concitando un apoyo ferviente por parte del republicanismo urbano de Gij贸n y Oviedo y sent谩ndose finalmente en el Parlamento, donde pasa a engrosar el grupo del Partido Uni贸n Republicana, liderado por Nicol谩s Salmer贸n. En las elecciones de 1909 se traba una alianza entre republicanos y socialistas que concurrir谩n conjuntamente a las mismas, a resultas de la cual Pablo Iglesias se convertir铆a en el primer diputado socialista de la historia de Espa帽a.

En 1912, en el escenario del palacio del Retiro de Madrid, se funda el Partido Reformista, promovido por el propio Melqu铆ades 脕lvarez. Esta nueva formaci贸n, que cont贸 inicialmente con el apoyo de numerosos intelectuales como Ortega y Gasset, Gald贸s o Am茅rico Castro, incorporaba un planteamiento accidentalista con respecto a la forma de gobierno que se traduc铆a en reconocer la instituci贸n mon谩rquica siempre y cuando 茅sta se regenerase mediante una nueva constituci贸n que pusiera punto final al r茅gimen de la Restauraci贸n. La conjunci贸n republicano-socialista se mostr贸 reticente con respecto al nuevo partido y, aunque ello no fue 贸bice para su apoyo a la huelga general de 1917, Melqu铆ades 脕lvarez hab铆a iniciado una evoluci贸n ideol贸gica, abandonando el discurso fervientemente republicano de su juventud, que determin贸 la ruptura de la conjunci贸n y ulteriormente su connivencia con la monarqu铆a. As铆, en 1923, en el marco de las tensiones derivadas del desastre de Annual, que llevaron a la formaci贸n de un gobierno de concentraci贸n nacional, acept贸 la presidencia del Congreso de los Diputados que le ofrec铆a Alfonso XIII. Un importante sector de sus seguidores reprob贸 este cambio de posici贸n, considerado por muchos como una traici贸n, y fueron abandonando paulatinamente las filas del reformismo para ingresar en formaciones estrictamente republicanas.

Durante la dictadura de Primo de Rivera, Melqu铆ades 脕lvarez se opuso al golpe militar y redact贸 un manifiesto en 1926 en conjunci贸n con un grupo de pol铆ticos mon谩rquicos defensores del sistema constitucional. Particip贸 en la 鈥淪anjuanada鈥 y en todos los actos que buscasen socavar la dictadura en aras al restablecimiento de un orden constitucional de car谩cter mon谩rquico. Con el advenimiento de la II Rep煤blica el Partido Reformista que lideraba fue reconvertido en el Partido Liberal Dem贸crata. No obstante, sus apoyos decrecieron significativamente y qued贸 desacreditado a ojos de las fuerzas obreras y de las republicanas, que incluso le responsabilizaron de la tentativa de golpe de estado del general Sanjurjo en 1932. Form贸 coalici贸n con Acci贸n Popular para las elecciones de 1933 y, aunque rehus贸 el cargo de ministro, varios miembros de su partido s铆 entraron en el gobierno de Lerroux. Al iniciarse la Guerra Civil fue detenido y ejecutado en la C谩rcel Modelo de Madrid el 22 de agosto de 1936.

Bibliograf铆a