Manuel Fernández Juncos

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Manuel Fernández Juncos, 1846-1928.

Nació en Tresmonte (Ribadesella) el 11 de diciembre de 1846. A los once años emigró desde Avilés a Puerto Rico, donde llegó en 1858 y ocupó un papel destacado en el panorama de las letras a pesar de ser un autodidacta. Publicó sus primeros trabajos en El Porvenir de San Juan y fundó en 1877 el periódico El Buscapié, de ideología liberal. Al año siguiente reorganiza el Partido Liberal para ser miembro de su Junta Central. Finalmente en 1884 se desliga del partido y se inclina al autonomismo afiliándose al Partido Republicano Histórico de España. Funda en 1887 La Revista Puertorriqueña, especializada en artes, ciencias y letras. Ya en 1897 funda con Celso Barbosa el Partido Autonomista Ortodoxo, ocupando en 1898 la secretaría de Hacienda en el nuevo gabinete autonómico. Al pasar la soberanía de la isla de España a Estados Unidos, fundó la Academia Antillana de la Lengua para preservar el español. Entre sus obras destacan los versos «La Tierra de Borinquen» que componen la letra de «La Borinqueña», himno de Puerto Rico.

Manuel Fernández Juncos falleció en San Juan el 18 de agosto de 1928. Recibió numerosos homenajes póstumos en Puerto Rico y en su pueblo natal. Desde 1975 una calle de Oviedo lleva su nombre. Debido a que esta desapareció a causa de la urbanización de La Florida, el Ayuntamiento de Oviedo decidió el 25 de febrero de 2002 reubicar la calle en el mismo barrio.

Bibliografía