Juan II de Castilla y Alencastre

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Rey de Castilla nacido en Toro el seis de marzo de 1405, y muerto en Valladolid el veinte de julio de 1454. Hijo de Enrique III de Castilla, llamado Enrique el Doliente, y Catalina de Lancaster. Subi√≥ al trono con tan s√≥lo un a√Īo, al morir su padre. Asumieron la regencia su madre y su t√≠o paterno, Fernando de Antequera, futuro rey de Arag√≥n, en un momento en que se reanudaban las hostilidades con el reino nazar√≠ de Granada, al tiempo que se produc√≠a un acercamiento a Inglaterra y Portugal. La doble regencia supuso una fuente constante de conflictos entre las facciones nobiliarias que acabar√°n forzando la divisi√≥n del reino en dos circunscripciones. Fernando toma Antequera en 1410, hecho militar que le reporta un gran prestigio y lo sit√ļa en una posici√≥n de fuerza que a la postre result√≥ decisiva para ser nombrado rey de Arag√≥n en el Compromiso de Caspe en 1412. Fernando abandona entonces Castilla para pasar a Arag√≥n y hacerse cargo de su trono, dejando en su lugar a varios lugartenientes y a sus hijos, los Infantes de Arag√≥n. Catalina de Lancaster muere en 1418 siendo declarado mayor de edad Juan II por las Cortes de Madrid, que se casar√° en 1420 con su prima hermana Mar√≠a de Arag√≥n (hija de Fernando).

Ser√° constante en su reinado la pugna entre la nobleza y la corona por apuntalar sus respectivos papeles dentro del estado, a la que se suma la aparici√≥n de las ciudades. Comienzan as√≠ a configurarse en la pen√≠nsula, las disensiones sociales caracter√≠sticas de una sistema pol√≠tico moderno, que se insertan y codeterminan en un contexto internacional marcado por las tensiones con Arag√≥n y Navarra que, regidos por los Infantes de Arag√≥n, ser√°n rivales permanentes de Castilla, y la alianza con Portugal y Francia. Otro factor pol√≠tico ser√° la figura de √Ālvaro de Luna, condestable, maestre de Santiago y valido de Juan II, quien defender√° firmemente los intereses castellanos frente a Arag√≥n, desembocando el conflicto en una guerra abierta entre 1429 y 1430, saldada con la victoria de Castilla en la Batalla de Olmedo y la expulsi√≥n de los infantes. Se consolida de esta forma la hegemon√≠a castellana y consecuentemente disminuyen las tensiones entre nobleza y corona. No obstante, la nobleza castellana considerar√° excesivo el poder del valido, cuya ca√≠da ser√° finalmente promovida por el Pr√≠ncipe de Asturias Enrique y por Isabel de Portugal, segunda esposa de Juan II y madre de Isabel la Cat√≥lica, con la que casa en 1447, dos a√Īos despu√©s de la muerte de Mar√≠a de Arag√≥n.

Juan II fallece cerca de Valladolid en 1454, siendo sucedido por su hijo Enrique IV de Castilla, conocido como Enrique el Impotente. Su reinado inició un periodo de expansión demográfica y económica, derivado en gran medida del incremento de las exportaciones de lana, hierro y vino a los mercados europeos; esta coyuntura posibilitó el desarrollo de las instituciones que preforman el estado moderno. Juan II promovió además las artes poéticas.