José Manuel Gómez Tabanera

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José Manuel Gómez Tabanera, 1927.

Naci√≥ en Barcelona el 22 de noviembre de 1927. Su familia era de ascendencia asturiana: su madre, Carmen Garc√≠a, estaba casada con el teniente de caballer√≠a Mois√©s G√≥mez-Tabanera, y se encontraba en la Ciudad Condal, junto a su padre, Jos√© Garc√≠a L√≥pez (Gracia), un ¬ęindiano¬Ľ asturiano, residente en Catalu√Īa desde 1910. Curs√≥ primeras letras en el Instituto-Escuela (Instituci√≥n Libre de Ense√Īanza, ILE) en el Colegio de Nuestra Se√Īora del Pilar (Marianistas). Durante un verano en Barcelona, le sorprendi√≥ a su familia el inicio de la Guerra Civil, huyendo de la ciudad en marzo de 1938 con destino a Francia, de donde la familia volver√≠a junto al cabeza de familia poco despu√©s, para ponerse a las √≥rdenes de Franco.

Terminada la Guerra Civil, la familia regresa a Madrid en 1939, reintegr√°ndose G√≥mez-Tabanera nuevamente al Colegio del Pilar (tercer curso), hasta terminar el Bachillerato, de donde pasa a la Universidad Central dos a√Īos despu√©s para cursar Derecho y Filosof√≠a en Madrid, licenci√°ndose en la especialidad de Historia con premio extraordinario de licenciatura y posteriormente de doctorado.

En Filosof√≠a y Letras fue haci√©ndose con un buen expediente, pudiendo licenciarse con premio extraordinario bajo la direcci√≥n del historiador Carmelo Vi√Īas Mey y, posteriormente, doctorarse summa cum laude dos a√Īos despu√©s tras la defensa de su tesis doctoral Origen y desarrollo del pensamiento etnol√≥gico , base del libro Teor√≠a e Historia de la Etnolog√≠a (I-III, Madrid, Istmo, 1953).

Inici√≥ su carrera docente en Madrid como profesor ayudante de la c√°tedra ¬ęPrehistoria e Historia Antigua de Espa√Īa¬Ľ. Posteriormente, pasa a ser profesor ayudante de la c√°tedra de Prehistoria, posteriormente adjunto interino, encargado de c√°tedra, etc., durante m√°s de diez a√Īos, lo que le impuso un tanto en la metodolog√≠a de las Ciencias Humanas, bajo mentores y maestros como X. Zubiri, J. Caro Baroja, S. Montero D√≠az, M. de Ter√°n, Almagro Basch y los prehistoriadores Lu√≠s Pericot y Pedro Bosch-Gimpera.

Pese a que en 1969, no obstante, se le ofrecer√≠a a G√≥mez-Tabanera la oportunidad de ocupar la agregaci√≥n de Prehistoria de la Universidad de Oviedo, en cuya oposici√≥n hab√≠a participado, sac√°ndola el profesor E. Ripoll, que hab√≠a pedido el traslado a Barcelona. La Universidad de Oviedo juzg√≥ oportuno entonces nombrar a G√≥mez-Tabanera agregado interino. Ya en Oviedo, a la vez que asum√≠a la docencia de Prehistoria, para cumplir un horario lectivo (full time), se le encomendar√≠a la docencia de otras asignaturas, como ¬ęHistoria Antigua¬Ľ (estudios comunes en Filosof√≠a y Letras), y posteriormente ¬ęEtnolog√≠a¬Ľ, ¬ęArqueolog√≠a¬Ľ, ¬ęHistoria Antigua de Espa√Īa¬Ľ e ¬ęHistoria de Am√©rica Precolombina¬Ľ. A la vez, llevar√° a cabo diversas excavaciones en la cueva de El Penicial y La Riera (Llanes) y Cueva Oscura (cuenca del Nal√≥n), as√≠ como trabajos etnogr√°ficos de campo, siendo nombrado miembro numerario del Instituto de Estudios Asturianos.

En 1970, se incorpor√≥ a la Facultad de Filosof√≠a y Letras de la Universidad de Oviedo. Ha realizado numerosas investigaciones en Espa√Īa de contenido arqueol√≥gico y etnol√≥gico, as√≠ como en el extranjero. Fund√≥ el Instituto Espa√Īol de Antropolog√≠a Aplicada. Es miembro de n√ļmero de la Sociedad Espa√Īola de Antropolog√≠a, Etnograf√≠a y Prehistoria, miembro fundador de la Asociaci√≥n Espa√Īola de Etnolog√≠a y Folklore y de la Asociaci√≥n de Amigos de la Arqueolog√≠a, as√≠ como de otras entidades espa√Īolas y extranjeras.

Sus primeros trabajos le mueven a estudiar la etnograf√≠a y folclore de la Pen√≠nsula Ib√©rica, adherido al Centro de Estudios de Etnolog√≠a Peninsular del CSIC y trabajando tambi√©n sobre concretos fondos muse√≠sticos, como el del Museo Etnol√≥gico y Museo del Pueblo Espa√Īol de Madrid. Tras profundizar en cuestiones de etnog√©nesis y paleontolog√≠a humanas y ergolog√≠a prehist√≥rica en yacimientos como el de Gerona o Santander, sus estudios antropol√≥gicos se centraron sobro todo en la Am√©rica precolombina, de la que present√≥ numerosos trabajos y comunicaciones en congresos. Sus viajes en Am√©rica del Sur le llevaron a Colombia, donde estudi√≥ la regi√≥n norte√Īa (Santa Marta) y el complejo necrol√°trico de San Agust√≠n. Tambi√©n en Per√ļ estudi√≥ similares enterramientos, as√≠ como Chile.

Ha participado en congresos nacionales de arqueolog√≠a en Espa√Īa y de folclore y tradicionales populares y los promovidos por la Uni√≥n Internacional de Ciencias Prehist√≥ricas y Protohist√≥ricas (Roma, Praga, Mosc√ļ, Nueva Delhi, M√©xico, etc.) y la Uni√≥n Internacional de Ciencias Antropol√≥gicas y Etnol√≥gicas. Asimismo, la Real Academia de la Historia de Madrid le nombrar√° miembro correspondiente en Asturias, y la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando le otorgar√° similar distinci√≥n. Fuera de Espa√Īa, es, igualmente, nombrado miembro correspondiente de la Academia Nacional de Historia de Lisboa, miembro perpetuo de la Soci√©t√© Pr√©historique Fran√ßaise, miembro de la Soci√©t√© Pr√©historique de l'Ari√®ge. En 1978 deja su actividad docente para pasar a ser profesor honorario de la Universidad de Oviedo. En treinta a√Īos ha tenido ocasi√≥n de conocer in situ el arte cuaternario de m√°s de ciento cincuenta cuevas prehist√≥ricas. En Am√©rica Central ha visitado varias veces el √°mbito maya y tambi√©n diversos museos mexicanos. Asimismo, ha frecuentado museos de USA y Canad√°, fondos de inter√©s historiogr√°fico y antropol√≥gico, inspir√°ndole diversas publicaciones.

En julio de 1996 presentar√≠a en Michoac√°n un estudio sobre el origen de los trajineros novohispanos, que fue uno de sus √ļltimos trabajos antes de que en diciembre de ese mismo a√Īo sufriera un grave accidente que anticip√≥ su jubilaci√≥n acad√©mica. La profusa bibliograf√≠a de G√≥mez-Tabanera suma m√°s de doscientos t√≠tulos, con independencia de colaboraciones de prensa. Entre aqu√©llos, diversos ensayos dedicados a Humanidades varias, a la vera de la Antropolog√≠a, Historia, Etnograf√≠a, Folklore y ¬ęUtop√≠as¬Ľ.

Obras

  • Los hombres f√≥siles y el origen de las razas
  • La caza en la Prehistoria
  • Los pueblos y sus costumbres
  • Las antiguas culturas africanas
  • Las ra√≠ces de Espa√Īa
  • El Folklore espa√Īol
  • Las ra√≠ces de Am√©rica