Isabel de Castilla

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Celeb茅rrima reina de Espa帽a que pas贸 a la historia como Isabel la Cat贸lica. Fue jurada princesa de Asturias en 1468 y mantuvo tal dignidad hasta el nacimiento de su primera hija. Figura clave, junto con su marido Fernando de Arag贸n, para comprender los procesos sociopol铆ticos que marcan el tr谩nsito de la de la edad media a la edad moderna en la Pen铆nsula Ib茅rica y en Europa. Naci贸 en el Madrigal de las Altas Torres el 22 de abril de 1451 y muri贸 en Medina del Campo el 26 de noviembre de 1504. Era hija de Juan II de Castilla y de su segunda esposa Isabel de Portugal, y hermana de padre de Enrique IV, el Impotente. Se cri贸 en Ar茅valo, localidad en la que se recluy贸 su madre, quien comenz贸 a padecer serios desequilibrios mentales. En 1464 Enrique IV la lleva a su corte, dot谩ndola adem谩s de una villa en Casarrubios del Monte, as铆 como de rentas y mercedes.

El reino atravesaba en aquellos a帽os una delicada situaci贸n derivada de las aspiraciones de la nobleza, que buscaba debilitar el poder del monarca para convertir a la corona en una instituci贸n d茅bil y manejable. En este contexto tiene lugar el episodio conocido como la 芦Farsa de 脕vila禄: los nobles deponen a Enrique IV y nombran a su hermano Alfonso, alegando que la princesa Juana, conocida como la Beltraneja, era una hija ileg铆tima fruto de la infidelidad de la reina con el valido Beltr谩n de la cueva.

El pr铆ncipe Alfonso muere en 1468 eligiendo entonces sus partidarios a la joven Isabel como reina. Finalmente Enrique IV se ver谩 forzado a reconocer a Isabel como princesa de Asturias, por el Pacto de los Toros de Guisando, declarando ileg铆tima a Juana. Enrique IV hab铆a impuesto sin embargo una condici贸n para reconocer a su hermanastra como heredera: que no se casase sin su consentimiento. Isabel incumple la condici贸n al contraer matrimonio en secreto con Fernando de Arag贸n, d谩ndose adem谩s el agravante de que eran primos segundos y la bula papal, requisito necesario para poder casarse familiares cercanos, fue falsificada. Al conocer Enrique IV este enlace revoc贸 el nombramiento de Isabel como princesa de Asturias, restituyendo a Juana como heredera. El reino se fractura entre los partidarios de Isabel y los de Juana, desembocando el conflicto en una guerra civil que tardar谩 a煤n unos a帽os en estallar.

El conflicto civil se produce entre los a帽os 1475 y 1479, tomando car谩cter internacional al participar Portugal y Francia en favor de Juana, mientras que Arag贸n apoya a Isabel. La actuaci贸n de la marina vasca, frustrando los intentos franceses de invadir Guip煤zcoa y la derrota de los portugueses en las inmediaciones de Toro el 1 de marzo de 1476, decantar谩n la guerra hacia el lado de Isabel. La reina Cat贸lica ya s贸lo tendr谩 que sofocar a los focos de resistencia a su causa que perviv铆an en Extremadura y Andaluc铆a, lo que le tomar谩 tres a帽os, verific谩ndose al fin su victoria por los Tratados de Alca莽ovas en septiembre de 1479.

En 1479 fallece Juan II de Arag贸n subiendo al trono Fernando e inici谩ndose con ello la uni贸n din谩stica de Castilla y Arag贸n. Se sentaban de esta forma los cimientos del estado moderno en Espa帽a, promoviendo los monarcas toda una serie de medidas, fundamentalmente en el seno de las Cortes, que propiciaron el robustecimiento del poder real: la constituci贸n de la Santa Hermandad con funciones policiales y judiciales en 1476; se ampliaron las competencias de los corregidores en 1480; se reorganiz贸 la hacienda; se revisaron los privilegios nobiliarios, fundamentalmente los otorgados por Enrique IV; asimilaci贸n de los maestrazgos de las 脫rdenes militares a la Corona siendo nombrado Gran Maestre Fernando; establecimiento en Valladolid de la Real Chanciller铆a, cre谩ndose una segunda Chanciller铆a en Granada en 1505; constituci贸n de un ej茅rcito permanente cuyo n煤cleo ser铆an las guardias reales, las milicias urbanas y la Santa Hermandad. Paralelamente los Reyes Cat贸licos promovieron dos reformas en las instituciones religiosas que quedaron de esta forma convertidas de facto en instrumentos del poder real: la reforma de las 贸rdenes religiosas, responsabilidad que recay贸 fundamentalmente sobre el cardenal Cisneros, y la creaci贸n de la Inquisici贸n de Castilla en 1478, merced a la bula 鈥淓xigit sincerae devotionis affectus鈥 promulgada por Sixto IV, por la que los reyes eran facultados para nombrar dos o tres obispos para desempe帽ar el oficio de inquisidores.

En 1492, a帽o en que se produce el definitivo decreto de expulsi贸n de los jud铆os, tiene lugar la conquista de Granada, que culmina el proceso de Reconquista, la conquista de las Canarias y el descubrimiento de Am茅rica. Estos episodios se incardinan en la pol铆tica de expansi贸n de los Reyes Cat贸licos: buscaban ampliar los dominios ib茅ricos afianzando a Espa帽a como potencia internacional en contraposici贸n a Francia. Paralelamente la trayectoria global de oposici贸n al Islam que, sin perjuicio de sus interrupciones, asumen inicialmente la monarqu铆a asturiana, a partir sobre todo de Alfonso II, el Casto, momento en el clero culto emigrado de Toledo e instalado en la corte ovetense comienza a construir el revestimiento ideol贸gico del Reino de Oviedo al presentarlo como heredero del reino Visigodo de Toledo, y posteriormente el Reino de Le贸n y el Reino de Castilla, cubre finalmente el territorio peninsular y pasa a redefinirse en t茅rminos universales, configur谩ndose en funci贸n de esa circunstancia las coordenadas ideol贸gicas al Imperio Espa帽ol (芦por Dios hacia el Imperio禄), marco conceptual desde el que se trazar谩n sus planes y programas pol铆ticos. En esta clave, como ha sugerido Elliott, sin obviar la necesidad de buscar nuevas rutas comerciales con la India, puede leerse la expedici贸n de Col贸n que se nos aparecer谩 como un intento de ganar la retaguardia otomana (de hecho ser谩 el Imperio Espa帽ol el que frene el avance Turco en la Batalla de Lepanto).

Las bulas 鈥淚nter Caetera鈥 concedidas por Alejandro VI en 1493 ratifican la soberan铆a castellana sobre las tierras descubiertas, que entonces se ten铆an por la costa oriental de Cipango. Este mismo pont铆fice otorgar谩 a Isabel de Castilla y Fernando de Arag贸n el t铆tulo de Reyes Cat贸licos en 1494, en contraposici贸n al Cristian铆simo de los monarcas franceses, que pasar谩n a ostentar los titulares de la Corona espa帽ola. Los Reyes Cat贸licos dise帽ar谩n adem谩s una ambiciosa pol铆tica de enlaces matrimoniales para sus hijos con el objetivo de aislar a Francia: la infanta Isabel se casa con Alfonso de Portugal y posteriormente, al enviudar, con don Manuel el Afortunado; el infante Juan contrae matrimonio con Margarita de Austria, hija de Maximiliano I y de Mar铆a de Borgo帽a; Juana casa con Felipe de Austria, el Hermoso, hijo tambi茅n de Maximiliano de Austria; la infanta Mar铆a se une a Manuel de Portugal; por 煤ltimo, Catalina ser谩 la primera esposa de Enrique VIII de Inglaterra.

Pero las sucesivas muertes de los infantes Juan, en 1497, Isabel, en 1488, y Miguel en 1500,y el repudio de Catalina por Enrique VIII, frustrar谩n la h谩bil estrategia de los Reyes Cat贸licos y sumir谩n a la reina Isabel en una profunda depresi贸n. Isabel fallece finalmente en Medina del Campo en 1504. Recibe sepultura en Granada heredando la Corona Juana, la Loca.