F√°brica de Armas de Oviedo

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F√°brica de Armas de Oviedo en 1914
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F√°brica de Armas de Oviedo en 1914

Ocupa el solar del antiguo monasterio benedictino de Santa María de la Vega, fundado en el siglo XII.

Dicho monasterio fue confiscado en 1856 para organizar all√≠ los talleres de la F√°brica Nacional de Armas Port√°tiles. Estos talleres, que suministraban el material b√©lico al ej√©rcito espa√Īol, se ubicaron inicialmente en las Vascongadas, de donde fueron trasladados a Oviedo a finales del siglo XVIII ante la posibilidad de una guerra con la Francia revolucionaria, dada la cercan√≠a de su emplazamiento original con el pa√≠s galo. Desde 1794 a 1856 la f√°brica ocup√≥ el Palacio del duque del Parque, conocido actualmente como el palacio del marqu√©s de San Feliz, situado en la plaza de Dao√≠z y Velarde del barrio del Font√°n. En 1856 tuvo lugar la centralizaci√≥n de los talleres, escogi√©ndose el emplazamiento ocupado por el monasterio de la Vega, que fue derribado ‚Äďsi bien, algunas piezas arquitect√≥nicas fueron depositadas en el Museo Arqueol√≥gico de Asturias-. Hasta ese momento los maestros armeros hab√≠an trabajado en sus casas o en peque√Īos talleres, realizando las piezas que luego se entregaban a la casa-f√°brica situada en el citado palacio; tal mecanismo productivo, de car√°cter gremial, dio paso, al no poder satisfacer la demanda, a la creaci√≥n de un gran taller industrial. Se abre as√≠ una moderna factor√≠a dirigida por Elorza que en 1857 ya posee talleres de armer√≠a y maquinaria impulsada por vapor y da empleo a 700 armeros y 250 obreros auxiliares. La F√°brica de Armas de Oviedo produce modelos como las carabinas del 57, fusiles del 59 y, a partir de 1870, los Remington. En 1871 la demanda ocasionada por la Guerra Carlista hace elevar el n√ļmero de trabajadores hasta los 1.000 obreros, alcanzando la producci√≥n de 30.000 fusiles y tercerolas. Antes de concluir el siglo XIX se diversifica la producci√≥n con modelos como el fusil Winchester para la Guardia Civil o el Mauser, arma reglamentaria del ej√©rcito. A lo largo de la segunda mitad del siglo XIX se le ir√≠an agregando a la f√°brica un almac√©n de madera, un economato y una cooperativa, viviendas para los encargados, una biblioteca, un museo y una escuela de ense√Īanza b√°sica. Asociada a la f√°brica se cre√≥ una Escuela de Aprendices, encargada de formar obreros cualificados. El origen de este centro se retrotrae a 1857, cuando se concluy√≥ que los hijos de los obreros de la empresa deb√≠an tener derecho a trabajar junto a sus padres, a quienes correspond√≠a adiestrarles en el oficio.

Durante la primera mitad del siglo XX La Vega liga su carga de trabajo a la fabricaci√≥n de prototipos como la ametralladora Hotchiss, desde 1931, el fusil ametrallador FAO, desde 1941, y la ametralladora antia√©rea Alfa, desde 1953. A partir de 1958 comienza a producirse a gran escala el fusil de asalto CETME, arma reglamentaria del ej√©rcito espa√Īol, lo que constituir√° un aut√©ntico parteaguas en la historia de la F√°brica de la Vega al quedar incorporada, en 1960, a la Empresa Nacional Santa B√°rbara de Industrias Militares S. A., dependientes del INI. En esta etapa se encarga de la fabricaci√≥n del fusil auxiliar M-8, desde 1968, la ametralladora MG Rheinmetall y los misiles Roland y Hot, entre otros. A instancias del Ministerio de Industria en un primer momento y posteriormente del Ministerio de Hacienda, por mediaci√≥n de la SEPI, la f√°brica acometer√° planes de diversificaci√≥n, renovaci√≥n tecnol√≥gica y saneamiento financiero. Desde el a√Īo 1990 participa en la producci√≥n de componentes aerona√ļticos, manteniendo acuerdos de colaboraci√≥n industrial con Rolls-Royce y Mc-Donnell-Douglas y colaborando en proyectos como el avi√≥n europeo de combate o el veh√≠culo ligero blindado Pizarro, destinando a la demanda civil tan s√≥lo un 25% de la producci√≥n total.

El periodo comprendido entre los a√Īos 1987 y 1997 supuso una ca√≠da del empleo en el sector de la industria militar: de 35.000 y 17.737. Esta crisis afect√≥ especialmente al Grupo Santa B√°rbara, del que formaba parte la F√°brica de la Vega, que redujo su platilla de 4.088 a 2.289 trabajadores entre 1990 y 1995, mientras que acumulaba p√©rdidas por valor de 153.000 millones de pesetas. La SEPI inicia en 1996 un plan de modernizaci√≥n destinado a reducir plantillas, internacionalizar la producci√≥n e incrementar la inversi√≥n en I+D, as√≠ como buscar alianzas y socios tecnol√≥gicos con vistas a la privatizaci√≥n del grupo. Finalmente, en abril de 2000 la SEPI aprueba la propuesta de adquisici√≥n de Santa B√°rbara por la General Dynamics Corporation, la octava empresa del mundo en el ramo militar, con 45.000 asalariados y 1,2 billones de facturaci√≥n en 1999. La multinacional estadounidense compromete inversiones, a√Īade mercados y propone la re-estructuraci√≥n de Santa B√°rbara en tres divisiones: Veh√≠culos, artiller√≠a y componentes, a la que se incorporan la F√°brica de Oviedo, como centro de excelencia para mecanizar, y la F√°brica de Armas de Trubia como centro de excelencia de estructuras para veh√≠culos.

La F√°brica de Armas de Oviedo fue objeto de un detallado estudio por parte de Santos A. Ca√Īal √Ālvarez, que fue publicado en tres tomos por el Real Instituto de Estudios Asturianos (RIDEA), recibiendo el primero de ellos, titulado Antecedentes hist√≥ricos de la F√°brica de Armas de La Vega, fue merecedor del premio Patac en 1988. El segundo tomo se ocupa de la Escuela de Aprendices y el tercero da cuenta de una amplia documentaci√≥n que muestra la relaci√≥n entre el ayuntamiento y la f√°brica.

Bibliografía