Claudio Alvargonz√°lez S√°nchez

De Enciclopedia de Oviedo, la enciclopedia libre.

Claudio Alvargonz√°lez S√°nchez
Aumentar
Claudio Alvargonz√°lez S√°nchez

Conocido como el ‚Äúh√©roe de Abtao‚ÄĚ.

Marino y escritor nacido en Gijón el nueve de agosto de 1816 y fallecido en su ciudad natal el veintiuno de agosto de 1896, con el grado de brigadier.

Perteneciente a una familia de comerciantes y marinos, estudia en el Instituto Jovellanos de Gijón donde aprende las primeras letras y obtiene el título de piloto. Ingresa en el cuerpo de Guardias Marinas el dos de julio de 1835 en la Escuela de Ferrol. Intervino en las batallas navales de la I Guerra Carlista, libradas en el Cantábrico.

En 1844 asciende a Teniente de Nav√≠o, siendo destinado a diversos buques tanto en la Pen√≠nsula como en Ultramar. En 1853 embarca en el vapor Fernando el Cat√≥lico con el que logra cubrir la distancia de la Habana a Vigo en quince d√≠as, la traves√≠a m√°s r√°pida de su √©poca. En 1855 asciende a Capit√°n de Fragata y pasa a Santander como Comandante de la plaza; ocupa este cargo durante tres a√Īos: el √ļnico periodo de su carrera en que permaneci√≥ desembarcado. En 1861 es ascendido a Capit√°n de Nav√≠o, concedi√©ndosele el mando de la fragata de h√©lice ‚ÄúVilla de Madrid‚ÄĚ.

El veinte de diciembre de 1864 se une a la Escuadra del Pac√≠fico, integrada por seis fragatas, cinco de ellas de madera y en mal estado. El siete de febrero de 1866 se topan en aguas de la isla chilena de Abtao con la escuadra chileno-peruana, con la que entablan combate, sufriendo graves da√Īos los americanos. Bombardean a continuaci√≥n Valpara√≠so y el dos de mayo de 1866, escasos de carb√≥n y v√≠veres, la Escuadra del Pac√≠fico se acerca al puerto del Callao, defendido por noventa ca√Īones y torres acorazadas, en orden de batalla. Los espa√Īoles bombardean el puerto logrando desmontar todas las piezas enemigas menos tres; esta acci√≥n constituir√≠a la √ļltima gesta rese√Īable de la Marina Espa√Īola en las costas americanas del Pac√≠fico. Tras la acci√≥n de Callao la escuadra regresa a Espa√Īa siendo la fragata mandada por Alvargonz√°lez la primera en tocar las costas de C√°diz, donde se les tributa un homenaje popular. Una real orden de veintinueve de julio de 1866 lo promueve al empleo de brigadier con el que culmina su carrera militar.

De ideolog√≠a marcadamente liberal, es sin embargo absolutamente fiel a la reina Isabel II, por lo que al triunfar la Revoluci√≥n Gloriosa en 1868 pide el retiro voluntario, a pesar de que sus compa√Īeros de armas lo animan a ocupar cargos ministeriales. Con la restauraci√≥n borb√≥nica, tras el fracaso de Amadeo de Saboya y de la I Rep√ļblica, vuelve al servicio activo durante algunos a√Īos hasta que le llega la edad de jubilaci√≥n reglamentaria.

Pasa los √ļltimos a√Īos de su vida en Gij√≥n, su villa natal, participando activamente en la vida p√ļblica de la ciudad a trav√©s de sus negocios y a trav√©s de la prensa local, con la que colabor√≥ sobre todo con art√≠culos acerca de temas marineros. El consistorio gijon√©s le rindi√≥ homenaje poniendo su nombre a una calle y colocando una placa conmemorativa en su casa natal.

Recibió algunas de las más altas condecoraciones del estado como la Gran Cruz de Isabel la Católica, el título de Benemérito de la Patria y la Gran Cruz de San Hermenegildo.